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Balso, Palo de Balso, Balsa, Palo de Balsa, Tacariguo, Tacarigua, Cambómbora, Tambor, Lano (Ochroma pyramidale)

photo by barloventomagico on Flickr

Balso, Palo de Balso, Balsa, Palo de Balsa, Tacariguo, Tacarigua, Cambómbora, Tambor, Lano (Ochroma pyramidale) — Fotopedia
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Lugar: Parcelamiento Ochoa, Camino al río Capaya, Barlovento, centro norte de Venezuela.
Identificación cortesía de mi amigo Jesús Dittmar.

Place: Parcelamiento Ochoa, Capaya River road, Barlovento, north-central Venezuela.
ID a courtesy of my friend Jesus Dittmar.
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Sobre este árbol tenía escrito desde hace ya algún tiempo el texto que sigue.
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El árbol de los Tacarigua y Tomusa

Tacarigua es una voz indígena que designaba a un árbol y, según algunos, también una tribu que habitaba en el actual Estado Aragua (MacPherson, 1988 [1891], p. 475). El árbol nativo llamado Tacarigua o Tacariguo es propio de nuestras regiones cálidas. Es de porte de pequeño a mediano y copa extendida que nos regala, en temporada, una floración blanca acampanada, aunque se la regala más bien a los murciélagos ya que, como suelen abrir de noche, éstos las polinizan mientras obtienen su néctar (Francis, 1991, p. 372). Se conoce también como Balso, Palo de Balso, Balsa, Palo de Balsa, Cambómbora, Tambor y Lano (Schnee, 1984 [1961], p. 63).

Los cuatro primeros apelativos nos recuerdan la madera llamada de balsa, muy fácil de trabajar, buena para fabricar embarcaciones livianas lo mismo que maquetas o modelos a escala en arquitectura, ingeniería, aviación y otras áreas, en tanto que los dos últimos explicitan el hecho de que se utiliza, al menos en Barlovento, como materia prima para fabricar diversos tipos de tambores, así como las baquetas con que se golpea rítmicamente el cuerpo del tambor y a veces el cuero, denominadas lanos. Al respecto señalaba atinadamente ese divulgador científico de principios del siglo XX llamado Francisco de Paula Alamo que «las selvas de esta región son inmensas y se hacen notables por sus grandes árboles, entre ellos... el balso (Ochroma lagopas) de cuya madera se hacen canoas y el instrumento tan en uso por los negros de Barlovento llamado tambor ó cumaco» (Alamo, 1911, p. 59).

Mi buen amigo Jesús Dittmar me dice que el nombre científico Ochroma lagopas que le daba Alamo «en latín significa pata de conejo, que hace alusión a la parte interior del fruto, que es suave, lanoso y parecido a la pata de conejos y liebres» (Dittmar, Comunicación personal), según se puede apreciar en la foto. Pittier también lo denominaba así, precisando que este árbol «aparece espontáneamente, a manera del yagrumo, en desmontes vueltos rastrojeras» (Pittier, 1970 [1926 y 1939], p. 199).

El maestro Jesús Hoyos, quien le daba al Balso su nombre científico actual de Ochroma pyramidale, indicaba que se trata de un pariente cercano de la Ceiba, la cual, al contrario de aquél, es «muy grande» (Pittier, 1970 [1926 y 1939], p. 199) pudiendo llegar a medir hasta 40 metros de altura. El balso tambien «crece con rapidez, pero», a diferencia de la Ceiba, «es de corta duración» (Hoyos, 1974, p. 60). En lo que sí se parecen mucho es en la capacidad de sus semillas de dispersarse flotando al viento.

No lo sabemos todavía a ciencia cierta, pero es muy probable que los indios Tacarigua del lago del mismo nombre ubicado en el hoy Estado Aragua, lo mismo que los Tomusa que habitaban la zona de la Laguna de Tacarigua de Barlovento, hoy día en el Estado Miranda, navegaran por estos espejos de agua en embarcaciones fabricadas con madera de Balso... y tal vez también con madera de Ceibo.


Bibliografía citada

Alamo, Francisco. 1911. «El Estado Miranda. Geografía, flora, mineralogía, etc.» Imprenta El Cojo. Caracas.

Francis, John K. 1991. «Ochroma pyamidale Cav. Balsa». U. S. Departament of Agriculture. New Orleans. Disponible aquí.

Hoyos, Jesús. 1974. «Arboles cultivados de Venezuela». Sociedad de Ciencias Naturales. Caracas.

Hoyos, Jesús. 1987 [1983]. «Guía de árboles de Venezuela». Sociedad de Ciencias Naturales La Salle. Caracas.

MacPherson, Telasco. 1988 [1891]. «Diccionario del Estado Miranda». Biblioteca de Autores y Temas Mirandinos. Los Teques.

Pittier, Henri. 1970 [1926 y 1939]. «Manual de las plantas usuales de Venezuela y su suplemento». Fundación Eugenio Mendoza. Caracas.

Schnee, Ludwig. 1984 [1961]. «Plantas comunes de Venezuela». Ediciones de la Biblioteca de la Universidad Central de Venezuela. Caracas.
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Ochroma pyramidale

Ochroma pyramidale, commonly known as the balsa tree (also O. lagopus), is a species of flowering plant in the mallow family, Malvaceae. It is a large, fast-growing tree that can grow up to 30 m (100 ft) tall. Balsa wood is a very lightweight material with many uses. Balsa trees are native to southern Brazil and Bolivia north to southern Mexico.


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